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February 15, 2017

新的一年即将来临。回顾过去几年,一些重要但经常被忽视的事情浮现在脑海。在喜迎2017年之际,Howe&Hutton律师事务所高级合伙人Jonathan T.Howe提出一些建议,供会议策划者参考。

1. 合同不必包括众所周知的每一种意外情况。合同要做的是为活动的成功提供清晰和全面的指导,同时最大限度地减少可能存在的责任和风险。

2. 不可抗力不包括恐怖主义。自从911事件以来,我们看到"恐怖主义"一词已加入不可抗力条款,但它并不属于不可抗力。不可抗力指的是不受任何人控制,使合同无法履行的情况。

恐怖主义行为是取消合同时考虑的一个因素,但不是不可抗力,除非它直接影响到一方对合同的履行(如对酒店的破坏)。规定免责理由如一方出现变故、失去星级评定等的条款,也应对恐怖主义行为作为免责理由的情况进行描述,例如指出事件必须发生在距离会议地点特定的距离内。

3. 透明度有助于各方规避责任和最小化冲突。要提前告知与会者在活动期间可能面临的任何风险(如寨卡病毒)。

4. 寻求帮助。在正式签署之前,请向您的法律顾问咨询合同和风险问题。不要因为时间压力勉强在虚线上签名。事后发现问题可能太晚了。

5. 记住"牵一发而动全身"的道理。在签订附加条款或修正合同之前,要确保您知道其连锁效应。例如,减少预定房间的数量可能会降低损耗,但这对合同的其他影响是什么?这是否影响餐饮费用?或造成其他损害?

6. 隐私问题和互联网问题仍受到持续关注。信用卡信息是否得到了保护?酒店是否会盗用任何与会者的信息?

7. 预测市场调整。新一届政府即将上台,共和党将继续掌控国会。我们需要预测新一届政府将对税法做出什么调整,是否会废除上届政府的一些行政命令,以及随之而来的涟漪效应。

8.寻找更多的整合资源和新的酒店品牌。酒店行业就像今天的有线电视:相比之前,我们有更多的频道可以探索,但这不一定会提高观看质量。

9. 时常沟通,并且要趁早。一般来说,你不会因为一有坏消息就受到指责,但如果我需要知道这些消息,而你却没有告诉我,我就可以指责你。

10. 待人友善。请记住,这是一个热情好客的行业,而不是充满敌意的行业。